La Chine a mis en place ces dernières années des centaines de nouveaux tribunaux de l'environnement à travers une série de réformes institutionnelles qui visent à encourager la croissance économique plus vertes et à limiter la pollution.

Néanmoins, le pays aura besoin d'accélérer la formation et le recrutement des juges et des expertises en la matière.

La Cour populaire suprême de la RPC a récemment établi un tribunal de l’environnement et les ressources nationales, et le mois dernier elle a aussi annoncé la création d'un centre de formation pour les juges.

Les changements visent à apporter plus de juges compétents à la manipulation des cas de pollution, et à assurer une croissance rapide du nombre des tribunaux de l'environnement , qui, selon la Cour populaire suprême sont maintenant au moins 370 dans tout le pays.

Bien que le nombre de cas étant traités demeure relativement faible comme les nouvelles lois environnementales viennent d’entrer en vigueur, ces chiffres pourraient augmenter fortement au cours des trois prochaines années.

Avant 2014 il y avait eu un total d'environ 100 affaires environnementales de l'intérêt public à l'échelle nationale qui est traité par les tribunaux, mais au cours de la dernière année seulement plus de 100 affaires qui ont été entendues.

Plus de 300 juges ont maintenant reçu une formation spécialisée, 18 d'entre eux ont continué à instruire les autres.

En outre, de nouveaux programmes de formation en droit de l'environnement sont fournis par le Collège national des juges et l'Université de Science Politique et du droit de Chine

Afin d’avoir la capacité nécessaire pour faire face à l'augmentation prévue des cas, les réformes apportent également un nouvel ensemble de défis pour les juges, dont beaucoup manquent de connaissances requises et de connaissances techniques.

La spécialité du droit de l'environnement n’est pas un choix populaire pour l’instant dans la plupart des universités, seulement un très petit nombre des gens qui l'étudient et qui continuent à travailler dans le système judiciaire.

Le juge idéal en matière de l'environnement devait avoir suivi une formation en science et en génie qui leur permettrait de comprendre facilement les questions techniques impliquées, cependant un tel candidat est rare.

C’est la raison pour laquelle que certaines régions ont proposé beaucoup de programmes de formation. Par exemple, la province du Shaanxi a envoyé 80 juges dans une formation soumis à un cadre du Programme de gouvernance environnementale de l'UE et de la Chine.

L’idée de mettre en place d’un nombre de juges qualifiés et capables sera cruciale parce que la majorité d’entre eux n’ont jamais eu des expériences en matière environnementale.

Les juges ayant une certaine expérience dans les affaires environnementales ont également des difficultés face à d'autres défis, tels que le maintien de l'indépendance dans certains cas où les entreprises polluantes jouent un rôle important au pouvoir politique et prennent des paroles au développement économique régional.

Comme les affaires de l’environnement sont souvent complexes, même les juges les plus expérimentés peuvent parfois être laissés se gratter la tête.

Face à l’ensemble des difficultés, certains experts suggèrent une approche novatrice appelant « entendre des causes » .

Par exemple, une entreprise accusée de pollution pourrait se trouver la réception d'un « ordre pré- audience »pour arrêter les opérations et décharger les polluants. Dans le passé, un tel ordre aurait seulement provenir d'un organisme gouvernemental.

Permettre un témoignage d'expert comme preuve est une autre innovation qui devrait être appliquée sur une plus grande échelle. Par exemple , un expert sur la pollution des sols pourrait maintenant être appelé à témoigner si la pollution peut être nettoyée , ou combien de dégâts ont été faits.

Un tribunal pourrait alors accepter que les preuves voire mettre en service d'un organisme tiers de procéder à une évaluation indépendante, d'économiser du temps et de l’argent.
Par exemple, un tribunal de l'environnement à Guiyang dans la province du Guizhou a été l'un des quatre tribunaux mis en place dans le cadre des essais initiés par la Cour populaire suprême, et a obtenu le droit de « innover » dans le traitement des cas.

Le tribunal a été créé en 2007 pour régler un différend de compétence impliquant la pollution dans la source d'eau principale de la ville, et la cour a finalement statué contre l'usine d'engrais pour la délinquance, ce qui est le premier cas du genre de l’intérêt public en Chine.

Cependant on ne sait pas à ce stade si la Cour populaire suprême sera en mesure d'élargir l'expérience des quatre sites d'essai aux tribunaux au niveau national.