中国开展的南水北调工程旨在将长江水调往北京, 但日益严重的淡水危机让我们意识到,单靠南水北调是不够的,随着工业的不断发展,人口数量的持续增长,人们对淡水需求量不断增加,为了应对越来越严重的淡水资源短缺问题,国家一直大力推进海水淡化工程,最终目的是要将海水淡化产量从现在的每天80万吨提升至2020年的每天300万吨。

在这个巨大工程推进的同时,有一个很重要的问题不能忽略,那就是海水淡化工程是需要大力投入电力以保证淡水的运输,而鉴于目前的情况,大部分的电还是通过煤炭、水力和核能产生的,但这些发电方式本身就需要消耗巨大的水量。

经查阅相关资料和信息,北京目前正在建设一座大型海水淡化厂,并预计到2019年,该海水淡化长每天可提供100万吨用水,涵盖城市自来水用水量的三分之一。而淡化后的海水将通过270公里的输水管线由曹妃甸输往北京。

海水淡化工程一直受到众多专家的关注,有些人认为虽然中国的海水淡化能力较过去十年增长了30倍,淡化后的海水不仅满足了城市用水需求还为工业用水贡献了力量,但终归这是一个既昂贵又耗费巨大能源的项目。

事实上在笔者看来,中国海水淡化工程如果没有先进技术的支持,很可能走上恶性循环的道路,甚至是饮鸩止渴。

之所以这样说是因为,目前中国海水淡化厂的成本非常昂贵,其淡化后的用水价格是现行水价的两倍,比起其他节水措施,其成本投入更是高出很多倍,而为了维持海水淡化工程的持续进行,这些高出的大部分成本则是直接由各个地方政府进行补贴。

同时,海水淡化工程本身就需要耗费大量的能源,而能源的生产不可避免地需要投入大量的水。根据《世界资源研究所》的一份研究报告显示,“中国海水淡化厂处理海水所消耗的能源是使用地表水的十倍,多过回收利用污水消耗的能源,甚至比千里以外从长江调水消耗的能源还多。”海水淡化工程为了满足未来对水的需求,势必会大大增加能源消耗,随之而来的便是温室气体排放和雾霾等空气污染,而近两年来中国大部城市已经饱受空气污染的诟病。

中国一方面呼吁减少对火力发电的生产、提倡煤基企业的转型以及提高能源生产技术达到超低排放,另一方面又大力推进海水淡化项目,后者的推进必须依赖大量的火力发电,似乎这两项政策相互抵触。

在未来相当长的一段时间内,海水淡化工程还会持续进行。但只有不断革新技术研发先进设备,促使海水淡化所需要的能源供应更多从新型能源得到支持,才能保证这个大型工程进入到一个良性循环的发展道路,而不是陷入更深的资源短缺和环境污染的双重困难中。